今天

英国东印度公司与殖民经济

23/03/07

作者/来源:新加坡文献馆

英国东印度公司是在1599年在伦敦成立。次年1600年,公司取得英国皇家特许权,垄断了英国与远东的贸易权力。另外,皇家待许权权也赋予公司在海外施行英国的领土权力。因此,东印度公司也成为英国在海外的皇室代表。

东印度公司是一家在伦敦上市的商业组织,其主要的股东是英国的贵族与政治家,所以对囯家制定的贸易政策有一定的影响力。东印度公司是16世纪重商主义与民族经济主义下,一台具有浓厚政治色彩的的殖民机器。

英国人历史里,其远古祖先莎克逊族就具有北欧的海盗精神,是以武力占有及开发英囯领土。战争是征服领土与掠夺经济资源不可缺少的武力后盾。因此,东印度公司拥有自己的私人军队,可以十分有效的使用暴力来维护自己的贸易与政治特权。

15世纪时葡萄牙掀开了欧洲囯家,向海外掠夺土地经济资源来创造财富的开始。西班牙是另一个成功仿效的欧洲国家,尾随之后是荷兰。英国人是在17世纪才逐渐展示其殖民经济的野心。

1511年葡萄牙占有马六甲前后长达130年。1609年荷兰东印度公司以八达维牙为行政中心,占有并开发了现今的印度尼西亚。

1641年荷兰击败葡萄牙夺取马六甲。1795年欧洲战争中,荷兰为了避免马六甲落入法国人手上,把马六甲交到英国人手上。在这之前1403年,郑和首次到马六甲,但中国舰队的下西洋纯为文化交往,沒有经济与土地掠夺的野心。

1818年马六甲依约交回荷兰手上。1824年荷兰承认英国占有新加坡的殖民权力。同时,两国也协议各自占领马六甲海峡的一左一右。此后,英国逐渐发展在马来半岛的殖民利益。

回顾历史。可以很清楚的了解到,英国人在新加坡开埠纯粹是为了殖民经济。英国殖民政府只维护英国人与其他白种欧洲民族利益,也是有其本身的历史与文化背景。

在这一种外在环境下,殖民地里的非白人的人权与利益,并不是殖民主关切的课题也就是理所当然的。华人移民社会于是在自生自灭的艰苦环境求生存。

这些历史因素于是塑造了新加坡社会发展的最原始基因。往后的新加坡政治经济发展,就是在这种社会架构与其内在的矛盾冲突上逐渐长大成形。

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《新加坡文献馆》