今天

海峡殖民地的历史

19/10/07

作者/来源:新加坡文献馆

1824年英法的伦敦协议,正式承认新加坡为英国的远东新贸易口岸。这一协议也同时议决英国与荷兰相互交换马六甲海峡两岸的属地,从而使到马六甲的控制权回归到英国殖民政府手上。

因此,在1824年过后,英政府在马来亚半岛上有3个沿海的贸易口岸:梹榔屿,马六甲与新加坡。

在这一时段里各地口岸都有自己的地方行政官员,负责当地的商贸与行政工作。在当时东印度公司的远东殖民中心是印度,所以主要的殖民官员都是驻扎在印度。因此,在马来亚半岛的殖民政策也是由在印度的白人官员策划与决定。

东印度公司在开发新加坡的时候,已经是一个百孔千疮的残旧公司,因为长时间的战争开销,经济上早己入不敷出。于是在1920年初在印度的营运总部,着手重新组织公司的业务与运作。在精兵简政的策略下,东印度公司计划重组马六甲海峡的3个口岸。

1826年东印度公司成立一个新组织:海峡殖民地,把梹榔屿,马六甲与新加坡整体结合为一个单一的行政体系。梹榔屿是这一个新组织的新行政中心。梹榔屿总督也成为海峡殖民地总督。

1830年海峡殖民地进行了第二轮的节约计划。当地的殖民组织与官员进一步精简化。而梹榔屿做为海峡殖民地的行政中心地位也保不住了。管辖海峡殖民地的中心再次北移,回到在印度的班加。至比,印度直接管辖海峡殖民地。

海峡殖民地的成立对新加坡有长远的政治影响。首先,新加坡失去当家作主的独立主权。当印度直按管辖新加坡口岸后,新加坡个别的政治与行政需求不受到认同,新加坡的实际发展和政府政策开始脱节。

其次,印度行政官与新加坡洋商之间的矛盾日益加深,导至白人社团在伦敦游说当地官员,力图把新加坡提升为皇家殖民地,让伦敦直接管辖新加坡。随着经贸的日益发展,洋商对新加坡口岸的行政效率更为不满,期待新加坡有更大自主权的呼吁也更为响亮。

1853年东印度公司几乎失去了以往所有的贸易垄断特权。从此之后,公司的生存状况更是岌岌可危。1858年在国际贸易上叱咤风云过百年的,英国东印度公司终于寿终正寝。旋之,一个在印度新设立的总督接手管辖海峡殖民地。新加坡洋商期待的伦敦殖民部直辖新加坡的政治意愿,再次落空。

1867年英国国防部要在香港之外另觅一个军事基地,以应付东亚军事势力的新动向。因为这时日本的军事野心已经是日益显露。英国政府为了要在新加坡建立一个远东的军事基地,所以从印度手上取回对新加坡的直接管辖权。新加坡洋商争取多年的政治意愿终于实现:新加坡成为英国直辖的殖民地。

从1819年新加坡开埠直到1867年新加坡成为英国直辖殖民地的过程,可以多次证实,英国政治是从本土政治经济利益的角度,来考量一切有关新加坡的课题。换言之,英国政治利益为先,英国商人利益为次,新加坡本土利益为末。

这种殖民宗主剥削殖民地利益,而又无视当地社会福利的政治意识,就是造成往后推动反殖民运动的基本动力。由此可见,要解读新加坡历史就有必要细说从头了。

1826年建立的海峡殖民地政冶架构,维持了整120年到1946年才瓦解。二战后,向日军投降的英国人回来主持战后的复原工作。英国人再次的从本身政治利益考量,把梹榔屿与马六甲回归马来半岛,共同组成马来亚联合邦。

新加坡从海峡殖民地中解放成为单一的英国殖民地。英国人的原本政治意图,就是继续维持新加坡做为西方资本世界在远东的政治,军事与经济据点。在二战后的新加坡政治权力斗争是要从这一个角度着手。实际上,人民行动党就是因为乐意成为西方资本世界的政治代表,而受到扶持并崛起成为掌管新加坡的唯一政权。

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《新加坡文献馆》