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雾霾让新加坡人不敢出门,厄尔尼诺能带来出生高峰?

21/11/15

作者/来源: 新浪财经 http://finance.sina.com.cn

汇通网11月20日讯——印尼森林火灾引发的空气污染正在消退,但是长时间不出门可能给新加坡人带来远比雾霾持续时间更长的东西,那就是此后将不期而至的新生儿出生高峰。对于这个一直受困于生育率低下的东南亚岛国,这可谓是因祸得福的意外之喜。

  长久以来,分析家指出美国经历恶劣天气或灯火管制后的9个月左右会迎来生育小高峰。而尽管在新加坡,因印尼森林火灾引起的雾霾天气每年司空见惯,但是今年由于厄尔尼诺现象导致降雨偏少,雾霾天特别严重,持续事件特别长。

  新加坡空气质量8月份开始恶化,9月份首次达到有损健康的水平,并且10月份的大部分时间内都维持在那样的水平,直到到了印尼雨季开始的11月份,呼吸才不再像前端事件那样困难了。为降低雾霾天气造成的损害,人们会尽可能长时间的呆在室内不出门。

  联昌银行经济学家Song Seng Wun在电话采访中说:“人们长时间呆在室内势必为孕育新生儿营造良好的环境。我们拭目以待。”

  当然空气污染也会刺激人们做出其它选择:离开新加坡,赴境外旅游。旅游搜索网站Skyscanner说,出境游搜索量从9月4日起逐渐攀升,到了10月23日占比一度超过50%。

  他注意到,人们坐飞机离境赴异国他乡度假也会摈弃一些禁忌。如新加坡的酒精饮料价格非常昂贵,但是邻近的泰国和印尼价格就低得多。

严重雾霾天过后9个月生育率将迎来一波小高峰,新加坡出生率统计数字也仅仅给出了有限的信息。

  2013年6月,总体空气质量信标——新加坡污染物标准指数首次攀升超过400,空气质量下降状态一直持续到7月份。该指数若处于100-200区间内,空气质量被认为是不利健康;超过300,则认为有害健康。

  大概9个月后,也就是2014年第二、三季度,出生率同比高了8%-10%,前后两个时间段新生儿数量分别为10446和10670。

  之前的一次雾霾天是在2006年的10、11月份,污染物标准指数超过100,2007年三季度的出生率同比高出5%左右,达到2002年之后的最高值。

  当然也有例外,1997年11月雾霾天,污染物标准指数蹿至226,但1998年三季度生育率实际是下跌的。不过这与另外一些因素也有关,1997年新加坡遭遇亚洲金融危机,地产泡沫破灭。

  不过人们相信,空气污染不是生育率波动的主因,对此还有其它充足的理由来解释,尤其是在以华裔为人口主体的新加坡。

  新加坡国立大学社会政策分析教授、前联合国[微博]统计署理事Paul Cheung指出:“雾霾天持续时间较长,或许不是短时间内的强刺激因素。”

  他通过邮件说,2014年生育率反弹也与中国生肖有关。

  2012年龙年,出生率高出很多,2013年则低了很多,2014年仅仅是小反弹而已。但是除去2012年二、三季度,2014年三季度出生率是2007年以来最高的。

  Cheung不认为婴儿潮与雾霾有关,他指出Google Analytics显示与“怀孕”相关的词条搜索量并没有攀升。当然,10月份任何特殊情况对生育的影响还未显示出来。但Cheung预料,明年的生育率无论如何都会上升,因为政府各个家庭新发了补贴。

  中国历法也是另一个影响生育率的因素:中国新年假期结束大约9个月后的四季度,生育率通常更高,因为在春节期间,新加坡很多公司都关门歇业,育龄夫妇更倾向于在此时享受天伦之乐。

  无论如何政府都是乐见生育率提升的。根据世界银行[微博]数据,2013年新加坡每名妇女平均生育数量仅为1.2,不仅低于维持人口代际更替正常水平2.1,甚至比高度老龄化的日本(1.4)还低,全球排名倒数第4。

  新加坡政府长期以来一直鼓励推动男婚女嫁。除了组织相亲活动,新加坡社会发展部还提供资金,鼓励人们开设婚介所,其中的12家机构服务水平标准相当高。

  今年——新加坡独立50周年,政府也出台了生育刺激政策,如父亲休产假政府给予补贴等,给新人们带去实惠。

  好像还真有那么点作用。

  联昌银行注意到:“我们发现这些天大街上的婴儿车多了。”

  另外还有其它的因素影响生育率,比如恶劣天气、灯火管制等。

  2007年一份针对美国大西洋(8.64, 0.79, 10.06%)及墨西哥湾沿岸的研究得出结论:生育率和气候有关。阻碍人们出门,迫使大家留在家中的暴风雪天气,如果破坏程度低,则对生育率有积极作用,但破坏力过大的灾害性天气则反而是抑制生育的。

  在破坏程度较低的恶劣天气时段内,人们更多的时间是呆在家里,性生活更多更活跃,闲暇时间的机会成本较低。而天气破坏力一大,闲暇时间的机会成本上升,从事预警防护工作的人数和事件也会更多。

  另外他们也注意到:在破坏程度较低的恶劣天气时段内,获取避孕套的成本相对较高;而破坏程度较高的时段,人们可能更多采购生活必需品。

  目前尚不清楚这是否适用于新加坡最近的雾霾天气。空气质量差出远门显然不合适,但并不妨碍人们去邻近的杂货店逛逛。

  确实,最近的雾霾天里,空调和空气净化器热卖,人们更愿意去大型购物中心而不是呆在家里。

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《新加坡文献馆》