今天

殖民地的华人

22/10/07

作者/来源:新加坡文献馆

英国人开埠新加坡之前,华人早己在岛上拥有农耕地种植甘密。早期的岛上华人主要是来自彼邻新加坡的廖内群岛。荷兰东印度公司比英国人更早东渡。1609年荷兰以八达维亚为行政中心,占有并开发了现今的印度尼西亚,所以廖内群岛己经有华人从事土产经济作业。

同样的,1511年开始葡萄牙占有马六甲历时约130年。1641年到1824年荷兰人占有马六甲长达183年。荷兰之后英国也占有并开发马六甲。在此之前,于1403年开始郑和先后五次到访马六甲,并留下部分随从,所以当地也聚集了好些华人。

英国人遲至1685年才开发在苏门答腊的明古连。过后,为了进一步掌握马六甲海峡的川行权,于1786年开发了梹榔屿。这些英国口岸,尤其是梹榔屿也都有华人聚居。

1795年欧洲战争中,荷兰为了避免马六甲落入法国人手上,把马六甲交到英国人手上。1814年英法的巴黎和约后,英国答应把马六甲交还给荷兰。1818年马六甲依约交回荷兰手上。

由于英国要在1818年归还马六甲给荷兰。英国人开始摧毁在马六甲的一些战略性设备,也同时鼓励华人移居到梹榔屿。由此可见,华人工匠与华人经济对贸易口岸的建设与发展是有一定的效用。

1814年英国同意交回荷兰属地,因而必须另辟一新口岸以取代马六甲。新加坡是其中一个可能的新据点。1819年在随莱弗士外出选找新口岸的船队里,有来自梹榔屿与马六甲的华人工匠。

据文献记载,莱弗士由于并不知道新加坡岛上是否己经有荷兰人捷足先登,所以并不敢冒然登陆。于是中国华人曹亚志替英国东印度公司登陆,拿着英国国旗先行上岸一探虚实。当莱弗士看到了岛上升起的米字旗在飘扬,才带着随从登陆新加坡岛。

英国人之所以会派遣一名华人先行登陆,也可以推断为在廖内群岛之内的许多小岛早已有华人散居其间。因此,曹亚志可以向岛上的华人了解是否有其他白人在新加坡岛上活动。

英东印度公司取得了新加坡开埠权之后,周边口岸的华人工匠也尾随而来,参与岛上的开发工作。萊弗士一行人在占有了新加坡之后不久,即颁布了6条英国法规,其中一条是土地法,以登记及管理新加坡的土地。

在最早的一些土地买卖地契上,可认看到出售土地的是中国华人,而购买土地的是英国人。由此可见,中国华人早己在岛上拥有土地,并开发农业经济。

现今的珍珠山即是以英国地主的名字命名,而出售这一片土地的就是一名华人。这片土地在当时就原本是用来种植甘密的园邱。

1819年之后,曹亚志成立了开发公司,积极参与新加坡的早期建设。1924年后,马六甲华人也陆续南下新加坡追随英国人,从而逐渐把马六甲华人经济南下搬迁。

据学者研究,中国人在东南亚一带的经济活动,可以追溯到汉朝,即公元前140 – 86年。因此,在南洋一带的华人经济己经有多年的历史。1402年郑和7度下西洋更是推动了中国与东南亚地区的经济与人文交往。

17世纪的殖民主义经济,更进一步的带动了华人参与香料土产与中国茶叶丝绸陶瓷等等的贸易活动。就是在这一层的基础上,当新加坡一开埠之后,华人就极快的由周边经济转移到新加坡来。可见,东南亚华人经济是新加坡成功开埠的一大主要原因。

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《新加坡文献馆》