今天

新加坡开埠的过程

11/10/07

作者/来源:新加坡文献馆

1814年的巴黎和约里英国答应在1818年交还马六甲给荷兰。之后,英国人忙着摧毁马六甲的一些重要设备,同时劝告马六甲的华人北移梹榔屿。显然的,英国人虽然有必要另外寻觅一个替代口岸。但是,并没有特别急着或妥善的进行这一项任务。

英国船队是在离开了马六甲口岸之后,才积极的另觅新口岸。英国人首先探查了廖内的加里汶岛,其岛屿位置是处于马六甲南端的入口点。但是,岛上环境不适合人类居住,也沒有足够的其他客观条件可以用来开发成为新口岸。

新加坡岛位处马来亚半岛的最南端。从地形上来看,史前这岛屿原本是马来半岛的一个最南端土地,过后,从半岛脱离成为一水之隔的独立岛屿。这个地点比加里汶岛更接近马六甲海峡,也有较高的地理战略位置。

新加坡岛的环境在事实上也并不理想。岛上丛林密布,虽然有食水供应但其源头远离海岸线,而且沿海岸线的地方尽是泥泞沼泽,雨季期间更是成为水泽之鄉。但是,有鑑于时间上的逼切性,新加坡岛似乎是英国人在别无选择情况下的唯一可行选择。

从英国人处理探寻替代马六甲的口岸,到对新加坡岛的选择这一个作业过程来看。英国人是明显的缺乏专业性,完全体现不出新加坡学派对殖民文官体糸的赞扬。首先,英国人是在离开了馬六甲之后才仓促的另谋新口岸。其二,新加坡是别无更佳选择情况下的无奈决定,并不符合所谓的莱弗土是在高瞻远瞩下选择了新加坡的颂扬。

1819年1月29日,萊弗士和天猛公签下合约,让天猛公的女婿成为新加坡苏丹。几天后,在1819年2月6日英国东印度公司,和刚册封的新加坡苏丹签定合约,让东印度公司在新加坡岛成立通商口岸。

当东印度公司在新加坡取得‘合法’地位后,米字旗在新加坡升起,英国人的印度雇佣兵开始登陆驻扎岛上,守卫英囯人在新加坡的政治与经济利益。从此展开了英国人在新加坡的殖民活动。

处理和东印度公司签约出租新加坡土地事宜的天猛公,是柔佛王朝驻守新加坡的大臣。因此,法理上新加坡是柔佛王朝的南部属地。新加坡苏丹原来是柔佛王朝的一名王子,在争夺继承柔佛苏丹王位失败之后,流亡到廖内群岛定居生活。

因此,新加坡苏丹一事纯粹是莱弗士的政治造假。在马来人的历史里从来没有这样一个所谓的新加坡苏丹。所以英国人的所谓‘合法’在新加坡开埠的行为,也纯是一个在政治上塑造出来的假象。

明显的,莱弗士是用不正当的欺骗手法,来巧夺新加坡的占有权。历史的真实情况可以理解为:英国人先无中生有的,创造一个并非真实的合法环境,然后再利用这个杜撰的‘合法’权力,来进行依法处理的合约。

因此,由于签约过程是依法处理,从而可以成功的塑造了合法行为的意象,虽然创造出这一个合法意象的却是一个不正当的环境。可见,合法或非法政治行为,是不能单靠表面现象来判断,更重要的是政治行为的动机,以及其行为的实质内涵。

这一个源自莱弗士的新加坡政治文化历久不衰。还看今朝。人民行动党在一党专政的国会里,可以随时任意修改宪法,法律与条规。所以新加坡政府从来就是一个奉公守法的政府,因为在技术上,任何有可能导至违法行为的法律,都可以在行事之前轻易将之修改。

由此可见,要研究与解读新加坡历史,必须要先认知新加坡的这一个特殊政治文化:不正当的合法。

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分类题材: 历史_history, 社会_society

《新加坡文献馆》