今天

华民司与清领事的华人政治

17/06/07

作者/来源:新加坡文献馆

在历史里,殖民主义活动是指欧洲国家在亜洲,非洲,南北美洲等地开疆扩土,剥削当地的天然资源为本国创造经济财畗。因此,英殖民政府在新加坡的活动目的,也是理所当然的为英国本土的经済利益为主要考量。

英殖民政府是在自利而非利他的政治意识下开发新加坡,所以政府政策只照顾在新加坡的英国人与欧洲白人的利益。其他亜裔移民都是在自生自灭的环境下自力更生。

从1819年到1830年新加坡的经营管理,是先后分别在新加坡与梹榔屿的官员手上。从1830年到1867年海峡殖民地,归在印度的白人官员直接管辖,所以新加坡的发展和政府即定政策己经脱节。政府对亚裔移民更是不闻不问。

1875年的一份英国政府调查报告书指出:我们相信极大多数的中国人在海峡殖民地工作多年,然后回返自己的国家,他们在这段期间内从来不知道在当地是否有一个政府的存在。换言之,中国人在新加坡工作直到回国时,也始终不知道新加坡岛上有一个殖民政府的存在。

由此可见,从1819直到1875年的共57年里,英国殖民政府和华人社群完全脱节,充分反映了白人无视其他族群的政治现实。华人社会是完全处在一种自生自灭的社会环境里。

1876年海峡殖民地总督指出:政府对辛勤工作的华人了解的很少,甚至于完全的无知,而极大多数的华人对政府则更是一点也不了解。总督于是决定在1877年设立一个华民司,以专门处理华人社会里的各种问题。

英殖民政府在长期冷漠的对待华人社群之后,为何又突然的要关心华社的状况?空穴不来风,其来必有因。这其中既有经济因素也有政治考量。

1842年鸦片战争结束,英国和清朝签定南京条约,逼使中国让鸦片入口,开放通商港口,也同时让中国人出国到英殖民地工作。中国农民由于农村经济破产,加以经年天灾人祸,于是开始出国谋生。1880年,当时在美国的中国苦力完成了建筑东西鉄路之后,美国为保护自己的劳力市场,立法禁止新中国苦力入境。

新加坡起而代之成为中国苦力的转口市场。苦力市场的经营在很大程度上是由华人帮会组织操纵。英国商家出钱带来新加坡的新客苦力,经常在到达新加坡口岸后由华人私会党虏走,又或者新客在未完成履行合约之前在私会党包庇下逃走。

这些经济行为使到英国商行蒙受金钱捐失,于是纷纷要求政府于预。而殖民政府设立华民司的其中一个主要目的就是要立法管制苦力经济。华民司的英文称号美其名是华人保护者,意思是保护华人社会里的弱小者,如妇孺福利等等。而在实质上,华民司是政府的苦力经済部长,其中一个主要目的是歼灭华人私会党。

华民司也有其政治目的。事缘1842年之前,清朝廷严格禁止人民出囯,以杜绝在境外进行反朝延的政治活动。所以既不承认华人在中国境外的合法身份,也不与境外华社接洽沟通。1870年代初,清朝廷开始通过文化交流,与办教育等活动开始与中国境外的华社往来。

清朝廷在19世纪中叶后更关注海外华社的活动。一来是争取政治上的支特,二来也是通过捐官賑灾等等财务活动争取国家经费。1877年清朝廷在新加坡设立领事馆,就是要通过正式的外交途径来处理华社的问题。

由此可见,在同年设立的殖民地华民司,是针对清朝廷驻新加坡领事的政治反应。从这一点来看,华民司是要抗衡清朝廷在新加坡华社的政治与经济活动。明显的,英殖民政府把在马来亚的财富,看成是自己的囊中之物,所以想方设法阻止清朝延分一杯羹。

在此之后,在清朝未年的维新保皇派,保守派与革命派等的中国政治斗争,在新加坡华社引起内部的分裂。而殖民华民司与清朝廷领事之间的政治予盾,更加剧了新加坡华人社会的政治紧张。

随着东南亚华人经済的日益发展,殖民地政府与清朝廷都从经济利益着眼,要和华社有更密切的政治与经济关系。因此,华人社会和殖民政府之间的政治矛盾,也就逐渐增加。伴随着国际政治在中国的风云变幻,新加坡华人社会的政治意识也日趋成熟。

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《新加坡文献馆》