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克拉运河提升中国东南亚战略

27/05/15

作者/来源:中央广播 http://news.rti.org.tw

中国大陆「南方日报」14 日报导,日前在广州举行的「泰国克拉运河研究和投资合作洽谈会」,中泰双方在会上签署了「克拉运河项目」合作备忘录。中泰两国兴建克拉运河的消息已存在多年,但一直未获证实,这次媒体刊载后,中泰两国官方也都立即出面否认有这样的合作项目,但是泰国南部的克拉运河若是建成,中国大陆扩大对东南亚的影响力,将成为不争的事实。

◎克拉运河 陆突破麻六甲困局

根据克拉运河(Kra Canal)项目合作备忘录内容,中泰双方将耗时10年,在泰国南部开凿一条双向航道运河,横贯克拉地峡,全长102公里,总投资额280亿美元。建成后,船舶可以从印度洋的安达曼海直接进入太平洋的泰国湾,跟目前取道麻六甲海峡相比,航程至少缩短1,200公里,并可节省2至5天的航运时间;若以10万吨油轮计算,单次能省下35万美元的运费。

这项合作备忘录,也让延宕10年的克拉运河世纪大工程,朝正式开工迈出一大步,一旦开通,大陆的「麻六甲困局」也将迎刃而解。

所谓的「麻六甲困局」,指的就是中国大陆进口的原油中,有八成都是经过麻六甲海峡运输,一旦中国大陆与美国爆发冲突,因为美国和新加坡有密切军事合作,美军封锁麻六甲海峡,中国大陆就会被「一剑封喉」,掐断大陆的经济命脉。因此,中国大陆极力支持推动兴建克拉运河,并力挺泰国成为东南亚石油中心。

若是克拉运河顺利开通,可望让中国大陆摆脱这样的困局,东南亚战略格局也将产生重大变化。

◎麻六甲海峡问题多

目前东南亚主要国际航道的麻六甲海峡,是世界上最繁忙的海峡之一,每年约有8万艘船隻,装载价值约5,000亿美元的货物,通过这条海峡,甚至有高达70%的东亚能源都经由麻六甲海峡运输。但麻六甲海峡在运量、航线、安全性等都存在不少问题。例如海峡最窄处仅有2.8公里,浅滩太多,有时船隻难以通过,而且淤积问题严重,海盗猖獗,更有人预言恐怖份子可能会在此发动攻击。此外,其事故率比苏伊士运河多出3倍,更是巴拿马运河的5倍之多。

而且在二战期间,日本就想兴建克拉运河,战后也一直未放弃这样的构想。对中国而言,开通克拉运河不仅可以摆脱上述的「麻六甲困局」,甚至在经济发展层面,更能惠及广东、福建、上海、江浙等沿海地带,也有助于大陆加强与东南亚、中东、非洲和欧洲各国的贸易往来,尤其能在「一带一路」战略构思中的「一带」,发挥重要作用。

◎中泰否认盖运河 或为外交辞令

但是泰国内部对兴建克拉运河却有很大歧见。首先是民众反对声浪相当大,仅有三成民众支持,反对者达四成。其次是泰国南部为穆斯林主要聚居区,担心运河建成后,恐将泰国国土一分为二,扩大泰国南部的政治动盪。第三是会造成生态保育问题,克拉运河所在区域是森林保护地,因此兴建运河有破坏环境的疑虑。第四则是泰国政治腐败,贪污问题严重,施工效率偏低等。

针对媒体报导中泰两国将合作兴建克拉运河,中国和泰国官方都已出面否认,而对于报导指中泰双方已签署克拉运河项目合作备忘录,中国驻泰国大使馆新闻发言人19日则表示,签署备忘录是民间行为,不涉及政府。泰国1名高级官员也表示,媒体对运河即将开凿的报导并非事实。

虽然中泰两国是否兴建克拉运河,媒体与官方的说法存在极大差异,但即使是民间行为,两国朝着兴建运河的方向迈进,已是不争的事实。而且克拉运河若是建成,对中国扩大经济势力范围,或是突破美国可能的战略封锁,都是利多的局面,因此中泰官方否认合作兴建运河,或许可以视为一种外交辞令罢了。

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《新加坡文献馆》