今天

新加坡开埠的政治

15/09/06

作者/来源:新加坡文献馆

英国在开发远东殖民地的起步比其他欧洲国家为晚。英国东印度公司是在1613年开始开发印度。1765年在成功建立了印度殖民政府之后,开始开发中国贸易。因此,东印度公司试图在由印度通往中国与日本的必经之路,马六甲海峡的航线上,寻找一个可以中途停息以及取得食水的补给站。

1613年英国在经过多次的尝试后,取得了西苏门答腊的明古连为据点。这个地点方便逊答航线却远离主要的马六甲海峡。1786年英国占领了马来亚北部的槟城,试图加强对马六甲海峡航线的掌管。

1814年随着英法战争的结束,英国与受法国政治影响的荷兰签约,承诺交回殖民地以避免政治纠纷。英国答应于1816年以及1818年分别把巴达维亚与马六甲交还给荷兰。这一事件使到东印度公司逼切要在马六甲海峡的南端,另外开辟一个新口岸。

1818年英国人在撤离马六甲之后才积极另外寻找一个新的口岸。处于马六甲海峡南端的廖内群岛是荷兰属地。而马来亚的最南端,是廖内群岛与马来亚半岛之间的旧柔佛王朝属地,并没有明显的殖民主。东印度公司于是在这些群岛中另行寻找适合的立足点。

英国人在探訪了加里文岛之后发现,岛上的地理环境恶劣不符合公司的要求。因此,新加坡岛是另一个可能的选择。实际上,新加坡也是丛林环岛以及遍地沼泽并非理想的地理条件。但是在别无更好选择的情况之下,决定以新加坡为新口岸。

莱弗士为了塑造合法占有新加坡岛的假象,无中生有的先创造了一个新加坡苏丹。这是新加坡历史上的首宗政治造假个案。随后,东印度公司和这一个新创立的新加坡苏丹签约,租用土地开辟新加坡为一个通商口岸。

1819年英国人的米字旗在新加坡升起,英国东印度公司的军队也在新加坡登陆。新加坡开埠成为英国人的新殖民地。莱弗士的决定并没有事先得到公司的批准,槟城的英国总督也反对开埠新加坡。英国政府也惊讶于这一个开埠决定。荷兰殖民政府更是提出抗议。

莱弗士以即成事实的政治态度来看待外界的反对,一意孤行的经营新加坡口岸。因此,从1819年开始直到开埠事件在1822年获得英国政府的支持为止,新加坡是在政治不稳定局势下经营。

1824年荷兰政府有鉴于新加坡开埠已是事实,也就不再持反对态度。于是英国和荷兰双方签下1824伦敦条约,正式承认新加坡为英国的殖民地。这一条约也坐地分赃,决定了荷兰是印尼的殖民主地位,以及英国是马来亚半岛的殖民主地位。

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《新加坡文献馆》