今天

新加坡政体发展历史

01/09/06

作者/来源:新加坡文献馆

1819年,东印度公司以取巧的手段占领了新加坡岛。1822年英国政府在即成事实的状况下,支持开埠新加坡的政治决策。1824年荷兰政府,也无可奈何的接受了东印度公司在新加坡开埠的政治现实。

东印度公司在取得欧洲政府的政治认同后,立即将造假的新加坡苏丹以及马来政治彻底的铲除。从此马来政治在新加坡销声匿迹,东印度公司成为新加坡的唯一统治者。东印度公司是一家在伦敦股票交易所挂牌的营利机构,享有皇室赋予的经商特许权,垄断英国在远东的贸易特权。

东印度公司是在1600年成立,而英国政府的殖民管辖部门却要迟至1815年才成立。因此,对管理新加坡殖民政府的责任,还没有一个很明确的定义。公司在远东的贸易活动,是由印度殖民政府直接管辖。印度总部在作业上是把东南亚地区的业务,看成是印度的市场延伸。

英国政府的政治重心是维持英法战争结束后的欧洲和平,对远东的政治漠不关心,更不会关心新加坡的利益。印度总部把新加坡的运作看成是例行公事,不能针对性的处理新加坡的特殊任务。因此,新加坡的商业与社会需求无所适从。

1820年代中期,东印度公司的经济状况进一步恶化。1826年在以节省开支的原则下,新加坡,马六甲,以及槟城共同组成海峡殖民地。槟城总督成为海峡殖民地总督。新加坡的行政于是改由槟城总督以及明古连管辖。海峡殖民地的政治意义,是把新加坡与马来半岛在政治与行政上连贯为一个政治体。

1830年海峡殖民地的行政再次改组,进一步精简组织。海峡殖民地的管辖权归由印度直接管理。新加坡的商业与社会需求因而更是受到冷落。新加坡的西方商人于是在英国进行游说,期待新加坡成为英国的直辖殖民地,以摆脱印度的官僚主义。

1853年东印度公司的贸易特权获得最后一次的延续,此时公司大势已去,已经是处在日落西山的最后时刻。1858年东印度公司终于倒闭,海峡殖民地于是完全的在印度殖民政府的管辖之下。英国政府之所以拒绝新加坡成为直辖殖民地,是因为不愿意承担经营新加坡的财政经费。

1867年英国国防部因为东亚军事力量的改变,所以有意在香港之外另辟一个新的军事港口。因此,英国政府有鉴于新加坡,可以成为一个军事堡垒的现实,而决定把新加坡提升为直辖殖民地。

显然的,从开埠以至于1867年为止,英国政府对新加坡的政策考量,完全是从大英帝国的实际利益为准则。这一个政治事实也解释了,为何新加坡的本土社会利益,从来就不是大英帝国的政治责任。因此,新加坡的社会建设,完全是新加坡本土人力资源的贡献。

1867年之后,英国的法制观念,进一步的在新加坡落实。1867年电报与电话的科技,也进一步的把新加坡联系到国际市场的网络上。1869年苏伊士运河的开放,更进一步加强了新加坡作为国际转口贸易的通商口岸地位。

新加坡在这一个大环境之下经济日益繁盛。新加坡的本土社会也在自力更生的情况下,外来人口日益增加。但是在这一片繁荣昌盛的背后,东亚军事力量的逐渐改变,将会在往后的日子里,改变了新加坡的命运。

英国的国势在20世纪初已经处在力不从心的阶段。由于欧洲政治日益紧张,英国以及其他国家的军力都集中欧洲本土,所以东亚以及东南亚出现军事权力真空,引起日本军国主义对扩张领土的野心。

1937年日本入侵中国领土。1941年12月日本空袭珍珠港。1942年1月11日日本占领吉隆坡。1942年2月15日日本占领新加坡,2月17日新加坡易名昭南岛。1945年8月21日日本军在新加坡发布投降消息。1945年9月5日英国军队重新进入新加坡。

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分类题材: 历史_history, 政治_politics

《新加坡文献馆》