今天

海峡殖民地经济

14/06/07

作者/来源:新加坡文献馆

从1819年新加坡开埠到1823年之间,岛上口岸的政治地位还没有正式获得其他西方殖民势力的认同。虽然政治前景未明朗,但是在法夸独立领导下,口岸贸易经济还是取得相当的发展,己经成功的吸引了廖内群岛的土产经济前来落地生根。

1824年英国和荷兰签订伦敦协议,正式承认新加坡为英国在远东的新贸易口岸。当政治不明朗的困惑消失后,马六甲华人经济也陆续转移阵地到新口岸发展。新加坡的贸易经济日益健全发展。此后,新加坡正式取代了廖内与马六甲的贸易地位,崛起成为东南亚的华人经济的主要基地。

1826年东印度公司为了节约开支而统一在马来半岛的行政管理,从而把梹榔屿,马六甲与新加坡组成一个海峡殖民地。

这一个改变对新加坡有两层意义:首先,在政治上新加坡成为马来半岛的一个主要政治成员。这一个政治关糸维持了百多年的历史,直到二战后英囯为了必须让马来亚独立,却又要同时维特一个远东基地,所以把新加坡分割出马来亚政体,恢复了新加坡开埠时的独立岛屿性。

其次,新加坡失去了开埠时享有的独立自主行政权力。岛上的政治与行政权,先后由梹榔屿,印度与伦敦支配。1867年英国因为要建立一个远东军事基地,于是新加坡在海峡殖民地的架构下,成为英国直辖殖民地,回复了一些行政自主权。1959年新加坡成为自治邦,才取回更大部分的政治自主权。

在这一种历史背景下,从1825年到1867年之间,新加坡在英国远东贸易里扮演了不同,但一样重要的区域经济角色。因为1843年在鸦片战争后,香港崛起成为英囯在中国贸易中的一个新的重要口岸,並开始影响新加坡的传统贸易角色。

因此,自1843后香港逐渐取代新加坡,在英国与中国贸易上所曾担当过的经济功能。此后,新加坡的经济发展方向有所改变,其结果是新加坡更积极的发展,以成为东南亚的土产经济与贸易中心。

在19世纪的下半叶,新加坡也日益参与马来亚的经济开发。事缘1810年开始应用的罐头食品工艺,在1861年到1865年间的美国内战其间得到更大的发展。罐头食品的需求增加,所以对锡原料的需求也日益增加。由于在英国本土的锡矿供应不足,英国人转而到马来亚进行锡矿的开采工作。

在此之前,马来亚的锡矿业是掌握在华人经济手上。马来苏丹和地主与华人帮会合作开采,由马来人提供土地权,而华人经济则提供人力与资金。华人私会党保护开采区内的产权,以武力维持开采地段的开采经济权。

因此,华人私会党为了争夺矿区地盘,各方以武力解决经济纠纷。同时,矿业的日益发展,也吸引了大量从中国南来的苦力,从事艰苦的开采工作。这也是新加坡苦力经济的重要市场。而其发展结果是,在马来亚的华人人口也从此日益增加。

从1872年开始,在新加坡的英国商人为了争取,在马来半岛上经济活动的更大政治保障,积极游说新加坡殖民政府,参与马来半岛的政治活动。1874年在霹雳卅的彭克协议后,英国人开始介入马来半岛的锡矿经济,殖民政府并进一步干预马来亚半岛的马来政治。

英国人得益于优势的开采工艺和雄厚资金,并配合了强势的政治干扰,因而逐渐取代华人经济在马来亚矿业的地位。华人矿业地位由此转弱,但还是维持一定的参与工作。直到1950年代,在怡保的华人锡矿业仍然在运作。

从此之后,英国人的海峡殖民地的政治与经济活动,开始从三个口岸延伸入整个马来半岛。从1874年到1957年马来亚独立为止的74年里,英囯政治经济主导了包括新加坡在内的马来亚经济活动。

随锡矿经济之后,20世纪初的橡胶经济时代紧接而来。从此新加坡的经济腹地,逐步推广伸展到整个马来半岛。新加坡经济和马来亚经济形影不离,直到两国政治在1965年完全分家为止,之后,就逐步疏远而分道扬镳,最终是各自为主。

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《新加坡文献馆》