今天

新加坡经济结构的历史因素

12/03/07

作者/来源:新加坡文献馆

新加坡的经济结构有其历史背景。要解读新加坡经济发展,有必要先了解新加坡是一个双元经济体系。而这一个双元特性的形成是有其客观的社会与地理因素。

新加坡草创时期的贸易经济,是在一个缺乏基础设施的原始性市场中逐渐发展起来。

在一个原始的市场,交易往往以现金交易,或者是以物易物的直接商品交换来进行。虽然如此,以现金与以物易物也有其客观的局限性。那就是商人如何可以,不必大费周章的检验贸物的品质,就能确保不会有货不对办的欺诈行为。

当然,东印度公司和其他欧洲洋行已经有多年的贸易经验和历史,已经有本身的贸易经济制度。因此,洋商洋行是在一个有例可循的市场架构里运作。

洋商洋行之间所累积的过往交易经验,使到彼此可以在一个法制还没有建立的原始市场进行交易。由过往交易经验所总结的商业信用,有助双方为了长远的互利而履行对交易的承诺。此外,违背交易承诺的不良后果,也使到交易双方不敢轻易背信弃义。

这一层贸易关系网络,理所当然把新来者,特别是华裔商人排斥在体系之外。换言之,华商由于缺乏和外商贸易交往的信用历史,华商是处在洋商洋行的贸易体系之外。那么,在没有本地商行参与的市场里,洋商要如何进行区域土产的贸易活动?

此外,在一个严重缺乏基础设施的地理环境里,进行土产贸易极为困难。首先,缺乏一个银行体系的原始市场里,交易如何以货物换取付款,尤其是要如何进行以土产换取洋货。其次,土产货源分布在整个东南亚的各个角落。土产货源的集散,也就是如何处理物流更是一个困难重重的问题。

在这一个客观的贸易环境里,洋商洋行与土产货源之间没有一个贸易平台,所以不能直接进行贸易。这一层困难是明显的,洋商网络与土产商彼此之间一无所知,所以无法进行靠商业信用来维特的交易过程。此外,广阔的地域也无法进行以物易物。

于是乎,华人经济网络应运而生,在东南亚土产贸易中,扮演了一个重要的经济中介角色。华人社会靠宗亲,地方,言语等等关系而串联成一个非正规制度体系。换言之,华人经济网络的产生,是因为华商可以通过血缘,或者地缘关系衍生出商业信用,让彼此互相关照並共同合作谋取利润,所以会有要履行交易承诺的心态与行为。

此外,华人社会分配在整个东南亚的土产生产地区,地理上方便收集各地小角落的小额土产。地方性小额土产由乡村市场収集之后,较大额的土产再转运往较大的城市市场,最后由土产原产地的头盘商集中整合,成为特定地区的货源。

由此可见,这个物流过程由少额不断累积,不断集中而最后到了出口岸之时,己经具有出口规模。就是在这一个经济作业架构下,东南亚各地的种种式式土产,最终是汇集到新加坡口岸。

新加坡作为西方国家的远东贸易基地,东南亚的土产就是由此出口,转销到世界的其他各个角落。新加坡的区域土产市场,就是外商云集的东南亚土产的囯际转口中心。国际洋商就是在新加坡采购所需的货源,转运回欧美市场。

在这一经济作业过程中,东南亚的华人经济网络,把东南亚各处的土产汇集在新加坡。这一经济活动中的本地范畴,也就逐渐发展为新加坡的华商经济。这也就是新加坡的内圍经济。

同样的情况下,囯际洋商在新加坡的土产收购经济活动,也就逐渐发展为新加坡的主流经济。这也就是新加坡的外圍经济。由此可见,新加坡的双元性经济体制的特性,是有其客观的历史社会与地理因素。

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分类题材: 经济_economy , 历史_history

《新加坡文献馆》