今天

李显龙于李氏总会百年庆典演讲

05/11/06

2006年11月5日, 8.15PM, 文华大酒店

李氏总会会长李文龙先生
各位来宾
女士们,先生们
大家晚上好。

1. 新加坡李氏总会历史悠久,历经百年,仍旧获得宗亲和会员的拥护,很值得大家的庆贺。我在1992年参加总会的第八十六届常年晚宴。今晚,我再次跟大家相聚,一起庆祝总会的百年庆典,感到很高兴。对于来自海外的来宾,让我对你们说声“欢迎”,希望你们在新加坡有个愉快的时光。

2. 在新加坡的历史上,宗乡团体和会馆扮演了特殊及很有意义的角色。在新加坡建国之前,从中国南下的移民,在这里举目无亲,又得不到殖民地政府的帮助,生活十分困难。幸好华人社会讲求同舟共济,因此创立了许多乡亲团体,向远渡重洋而来的乡亲伸出援手,既照顾他们在生活起居上的需要,也让他们感受乡情的温暖。一些宗乡团体还创办学校、医院,造福广大的群众。直到今天,新加坡社会还保留那种互相扶持、互相帮助的精神,成了我们十分珍贵的精神遗产。

3. 一个世纪以来,新加坡社会经历深刻的变化,宗乡团体也不断的调整自己的角色。在二十世纪,它们曾参与一些重大的历史事件,包括中国的抗日战争,以及新加坡的反殖民统治运动。在新加坡成为独立的国家之后,宗乡团体继续负起扶贫济困的任务。同时,它们也积极发扬华族的文化,推广传统节日的庆祝,确保我们的社会保留东方的文化气息。

4. 今天的新加坡,跟殖民地时代的新加坡大为不同。四十年来,由人民投选出来的政府,致力于经济建设,逐步提高了人民的生活水平,也为人民提供良好的教育和各种公共服务。此外,许多超越宗乡关系的民间组织也很积极的推广公益活动,跟宗乡团体的角色颇为相似。

5. 然而,在这个新的环境里,我相信宗乡团体在新加坡仍有一席之地,仍旧可以扮演有用的角色。在此,我要提出四点建议让大家参考,希望能够帮助宗乡团体确立新的定位,获得新生。

6. 我的第一个建议是,宗乡团体可以协助解决贫富差距扩大的问题。贫富差距扩大是全球化带来的问题。政府已经表明将给以低收入者更多援助,并且将为他们提供训练和技能提升的机会。

7. 宗乡团体和会馆向来是民间的一张社会安全网,为陷入困境的会员提供援助。像其他的社会福利团体,宗乡团体可以辅助官方机构的工作。宗乡团体深入民间,它们的领导人熟悉乡亲的家庭状况,往往比公务员更能判断有关家庭是否应该获得援助,以及什么才是适合的援助方法。此外,宗乡组织可以帮忙开导这些乡亲,鼓励他们接受训练和技术提升,或者帮助他们寻找工作,并且给以他们精神上的支持。

8. 我的第二个建议是,宗乡团体应该协助社会保留传统价值观。我们在教育年轻一代的时候,不能够只灌输知识和技能,也应该教他们做人的美德。宗乡团体的文化资源丰富,很有条件组织各种文化活动,让年轻一代接触华族文化,吸收传统价值观,并且使用华文华语。年轻一代如果熟悉东方文化,又能掌握双语,他们在面对世界时将更有自信心。

9. 华人的许多美德,譬如敬老行孝,谦虚有礼,讲求诚信,自强不息等等,都具有永恒的价值和意义。在这个信息泛滥的互联网时代,这些美德显得尤其重要。同时,我们崇尚孝道,讲求正确的家庭价值观,不但有助维持社会的道德水平,还可以减轻人口老化对社会所造成的冲击。相反的,如果人们把照顾老年人的责任全部交给政府,必将造成社会福利开支大增,国家财政不胜负荷。更糟的是,我们的社会将变得冷漠无情。

10. 我的第三个建议是,宗乡团体应该加强同中国和各地乡亲的联系,特别是商业的联系,使我们能够从欣欣向荣的中国和亚洲的经济中受惠。中国强劲的发展势头,在世界各地掀起学习中文、认识中国的热潮。许多新加坡人懂得华文华语,在中国发展和做生意占有优势。我最近走访中国,跟在广州和成都经商的新加坡人会面、聊天。他们告诉我,他们了解中国人的心理,又通晓华语,跟中国人做生意和打交道的时候没有什么障碍。我在广州逗留时,会见了广东省省长黄华华。他是客家人,和我一样。他担任梅州市市长的时候,曾经到新加坡出席茶阳会馆的宴会,我当时在宴会上和他碰过面。这次我和黄省长再次见面,谈话时很有亲切感。我举这些例子,是要说明我们应该善加利用乡亲的关系,加强我们在中国各地的联络网,这对我们赶搭中国的经济快车肯定会有帮助。

11. 我的第四个建议是,宗乡团体应该引进年轻的会员,以保持组织的活力。年轻一代生长在一个安定舒适的环境,他们受过良好的教育,期望也比较高。宗乡团体如果要吸引他们,就必须了解他们的想法和兴趣,并且通过他们熟悉的语文和途经跟他们接触。宗乡团体和会馆如果能够使用中英两种语文,并且利用互联网,就比较容易引起年轻人的注意。

12. 除了吸引年轻人,宗乡团体应该有系统地培养领导层的接班人。新的领导人能够带来新的点子,新的看法,确保宗乡团体历久常新,同时不断往前发展。

13. 李氏总会和许多民间组织多年来默默努力,同时跟政府配合及合作,使我们的社会富有温情,人民保持团结。政府对此十分感激。在未来,我们要努力创建一个少有所养,老有所依的温馨社会。我希望政府继续能获得民间团体的全力支持,以落实我们改进社会的各种计划。

谢谢。

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《新加坡文献馆》