今天

新加坡的法制基础

30/10/06

作者/来源:新加坡文献馆

新加坡有别于其他的贸易口岸,除了免税免口岸费之外,就是有一个明确的法律机制。产权保护是经济活动的首要基本条件,而新加坡在这一方面确是占尽优势,因为许多周边经济都缺乏了这一个先决条件。

法夸用超过3年的时间成功初步的开发了新加坡的口岸经済。1822年10月莱弗士回返新加坡岛,1823年5月莱弗士解雇法夸,由自已担当新加坡的开发工作。

新加坡在开埠之前只是一个马来渔村,土地由当地的马来天猛公管理。一切社会活动按即成习俗来规范。英国人开埠后,英国商人的习俗惯例成为规范社会的准则。英国商人对盗窃施行私刑对付。英国人就是岛上的法律。

1823年间莱弗士颁布了6条法规。第1条是有关土地法规,立法管制土地的交易。这其中也有经济动机,因为在此之前,法夸认为新加坡土地是马来人领土,英国人只是住户,无权出售土他作为国库收入。之后,莱弗土先在1819年5月,再次索取更多土地,过后,在1823年以金銭向马来人,换取更多的土地和对土地的法律权力。因此,土地法令是确认英国人对岛上土地的法律与管制权力。有了这一个法定权力,殖民政府就可以用土地换取金钱。

第2条法规是有关经营新加坡口岸的税务规则。向外商保证可以在新加坡进行自由贸易,以吸引外商在新加坡落戶。

第3条是有关立法与法律管理。明文充许采用马来人法律,但在有违英国法律之处,则是以英国法律为准。换言之,新加坡的真实法律是英国法律。在此,法律明文规定杀人者死,伤人者必需支付金钱补偿。

第4条法规是关司法制度的法规。设立审判团由白种商人担任,审理刑事与民事案件。在一宗马来人刺杀白人案件中,莱弗士把在冲突中已被打死的杀人者,装进鉄笼里2个星期,并将之游行示众。此举严重漠视回教信仰:让死者立即入土为安。

第5与6条法规是规范社会行为。立法严止赌博,娼妓,贩卖人口等行业活动。立法充许劳改:用犯人的劳力进行岛上的开发活动。莱弗士没有禁止鸦片,但对违反鸦片法令者,加重金钱的处罚。

莱弗士老谋深算,所作所为都是假公众社会利益为名,来隐蔽谋利之动机。劳改无非是提供免费劳动力,加重罚金更是为了增加国库收入。

虽然如此,英国人的法律对规范社会行为,与保障私有产权都有积极的贡献。新加坡按明文法规来处理社会与商业纠纷,是成功开发贸易经济的基本先决条件。

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《新加坡文献馆》