今天

为什么新加坡人不爱看书?

02/02/05

作者: 吴韦材 日期: 2-2-2005 来源: http://www.kmcenter.org/ArticleShow.asp?ArticleID=1923

《联合早报·交流》版1月28日严文珍的《中国的读书人真多》一文,提及作者到武汉驻校实习时,见到中国人认真读书的风气而大受感动。其实不只武汉,中国人民爱读书早是事实,有次老三来京探访,我把他带去北京国际图书大厦,他看着挤满买书人和看书人的每一层楼,说假如我们新加坡能有十分一这样的热情就不得了,还感慨说:“为什么新加坡人就不爱看书?”

新加坡人一般都少看书,也许各有原因,经过归纳总结,大概有这几点。

一、没时间看。

并非人人都对书冷感,但分秒必争是现实,有心想看书的人也力不从心。国人多是早出晚归,回家已如累牛,看书所需要的集中精神确实不易做到。

  在新加坡别说看书,就算是报纸许多人也只是扫瞄标题就过一天,且渐渐发现就算如此也不见得活不下去,逐渐就养成习惯。有位较坦白的朋友说,除非发生大事件或是急切需要某方面的医疗资料,不然他在生活里很少拿起一本书或一份报纸。

二、对纯文字缺乏消化的耐性。

杂志上的漫画、服装、美容、满布明星照片的八卦炒作还有人“光顾”一下,倘若给新加坡人一篇纯文字文本,密密麻麻的白纸黑字只会使他变得没耐性起来。

  这其实是还没成熟的幼童心态,说白点就是幼稚。一方面是没图没胃口的“视觉挑食”,一方面是对边阅读边作反应思考毫无兴趣。新加坡人已逐渐被媒体为了求存而妥协的“加图减字”的“简化对策”惯坏,久而不用的想像能力益发荒废,无法从纯文字文本中架构自己的理解与思考。

三、数码查寻可以呼则来挥则去。

数码资讯的方便也间接造成对书本的冷落。平时忙于柴米,真要某些资讯应急,只要上网稍作搜索多数人认为就够一应俱全,这方式原无可厚非。但网上阅读跟书本阅读其实存有很大差异,把网络上一般较为简化及概括的快餐信息当作随时应急的通天晓,跟专注于书中理论的垂直探讨,心态上其实很不一样的。

  不过人们更愿意取道快速现成的捷径,反正他对信息要求不高,要他对一本书多次详细翻阅、勤作批注补遗及整理成心得笔记,简直是要他的命。

四、知识价值观的“够用就好”。

这是一个冠着务实名义,甚至有点理直气壮的误区。有人会说:读那么多书来作什么? 那么多书读得完吗? 阿基米德原理跟以后找工作有什么关系? 《唐诗三百首》能让你加薪么?

  我相信有许多新加坡人认为知识能维持生活所需就够了,而且该先照顾那些“用得上”的知识。花更多时间去学些不实际知识,倒不如想想如何利用时间多赚点钱。这种“够用就好”的价值观,长年来逐渐造成群众知识水平普遍的低落。

但或许有人说,哪有什么要紧? 都说普遍低落了,反正大家都一样没知识,缺乏知识觉悟感又并非活不下去,海啸来了才认识海啸不迟。

上述的种种原因,乍看之下,仿佛全是因为都市化急速经济生活所使然,但其实那只是个方便借口。除了中国,港台地区也不乏爱看书的人,在日本东京,大型书店甚至可以分门别类地楼高七层。住在新加坡的我们,年年办书展,大书店排场壮观,但不爱看就不爱看,还有什么借口呢?

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《新加坡文献馆》