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新加坡经济理论的分歧

01/10/06

作者/来源:新加坡文献馆

新加坡经济体系的特性具有争议性。这是因为学者对经济现象分析中的一个最关键性课题,即政府在经济作业里所扮演的角色各有不同的铨译。

新加坡学派在传统上,认为新加坡是一个典型的自由市场经济。但有鉴于政府参与的经济活动份量,所以不得不承认政府对经済的影响,也承认政府在必要时会对市场进行干预。这种政府干预,被理性的视为是促进与调控市场,所以是一种良性干预。

这一种理论学说在1980年代的,研究亚洲新兴工化经济体系盛行时,为古典经济学派的学者所采用。这是因为按古典经济学说,政府的社会责任只应该局限于从事‘一个亱间看守者’的工作,不可干预市场经济的运作。

古典经济崇尚经济自由主义,强调个人谋取最大经济利益,反对政府干涉经济活动。这一理论是建立在西方的民主政治体系架构之上。所以理论上,西方学者强调政治民主是经济发展的先决条件。西方的现代化理论,就是总结西方进行现代化过程中的累积经验,特别强调囯家要经济现代化,就必须先施行民主政治。

1980年代的亚洲新兴工业国家的先后出现,在基础上粉碎了现代化理论。这是因为亚洲四小龙都不是民主政治体系,而是不同程度的独裁与强权的非民主政治体系。

在这一种经济现实情况下,西方学者提出新的经济理论,以解释亚洲的经济发展现象。正确经济政策概念,就是试图充许政府制定适当的经济政策,来促进并调整市场上的偏差。因此,政府的经济干预并不是对自由市场进行干扰,而是理解为协助市场有更好的运作效益。

这一新兴理论把政府干预市场经济合理化。新加坡学派就是用这套理论,来支持人民行动党的政治干预经济的作业。因此出现了:新加坡是自由市场经济,但是政府在必要时进行干预。这无疑是对古典经济理论的修正。

在试图分析为何会出现亚洲新兴工业化经济体系的理论上,另一派学者从政府为经济核心的角度立论,认为这种特出的经济表现是政府经济规划的结果。这一政府为核心的概念,强调政府在战后国家建设中所扮演的政治角色。

这一种发展经济理论源自1950年代的拉丁美洲经济学家所提出的各种,国家应该如何进行工业化的理论与其实践的经验。这其中经济学家提出了多种不同的工业化经济政策,但其核心思想离不开政府通过工业政策,来促进国家的经济发展。

这两派经济发展理论针锋相对。一派要求市场扮演经济发展的主要角色,把政策视为补助性角色。另一派则强调政府应该通过工业政策,来促进国家的经济发展。这一种经济理论上的分歧,各有其政治思想意识型态的基础。由于两派都是从各自经济作业的优劣点来立论,所以争辩没有太大的实际利益。

《新加坡的政治经济:个案研究市场经济里的社会成本》Chan Heng Kong (2005),认为这两套理论各个只能分析新加坡经济体系的一个部分,不足于有效的用来分析新加坡的真实经济情况。因为新加坡经济体系是双元经济体系:国际经济休系与本土经济体系。前者运作于自由经济市场体制,而后者运作于规划经济体制。

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《新加坡文献馆》