今天

东南亚的自梳女

16/01/07

作者: 潭江 日期: 16-1-2007 来源: 人民日报海外版http://chinaqw.com.cn//zgqj/qsgc/200701/16/57955.shtml

早年在东南亚打工的广东华侨妇女中,有自梳女和红头巾这两个特殊的群体。现在人们对此已经十分陌生了,有的甚至还误认为这是同一群体的两种称谓。其实二者是有区别的。从来源看,自梳女多见中山、顺德、东莞等地,而红头巾出自三水;从工种看,自梳女从事家政服务,而红头巾在建筑工地干活;从婚姻看,自梳女终生不嫁,而红头巾可以成家。

这里先谈自梳女。

自梳女,如果用今天时髦的话来说,就是“女子独身主义者”。按中国古时习俗,未婚女子通常梳辫子,出嫁时则要改辫为髻。髻又称作结,是结束黄花闺女时期的一个标志。尽管正常出嫁的女子与立志不嫁的自梳女在离家时都要改辫为髻,不过他们梳头的地点和操作人是不同的。前者在家中由母亲等女性长辈进行,而后者在自梳女聚居的“姑婆屋”,请自梳女长者代理。一旦改辫为髻,出嫁女便意味始作人妻,而自梳女则表示离家自立。

广东珠江三角洲自梳女的旧俗大致始于明代中期,究其原因,除了岭南百越地区一些旧传统外,主要是女性对封建宗法婚姻的恐惧与抗拒。过去曾有首民谣叙述做媳妇的艰难,说常常为一道菜的做法,都可以招致“三朝打烂三条夹木棍,四朝跪烂九条裙”的处罚。这样一来,最好的逃避办法是自梳不嫁了。

早先,自梳女多在家乡养蚕缫丝,或到广州等城市为达官贵人当女佣,19世纪末以后,她们的谋生之地扩展到东南亚。据史料记载,1900年至1942年,中山县的古镇、海洲、曹步3个村的自梳女,到新加坡、马来亚、印尼、越南、泰国、柬埔寨等国家和地区当女佣的达千人。番禺县也是如此。该县仅均安镇的沙头村,从1886年至1934年的近50年间,赴新加坡的自梳女就有500余人。在新加坡,沙头村的自梳女还购置房产取名“超顺堂”,作为聚集的场所。

自梳女也俗称“姑婆”,她们不少客死他乡,但也有些回原籍度晚年,并凑钱建造集体居住的“姑婆屋”。现存较为完整的“姑婆屋”则要算顺德均安镇沙头村1951年落成的“冰玉堂”了。1970年以后,顺德从海外回国定居的自梳女有445人,其中沙头村占相当比例。1978年时,在冰玉堂食住的自梳女曾有30多人。她们大多已过古稀之年。

2002年12月间,我曾在顺德侨联欧阳世昌陪同下,前往沙头村的冰玉堂参观。时过境迁,现在的冰玉堂人去楼空,已经成为顺德一个旅游景点了。冰玉堂,取“冰清玉洁”之意,高雅的堂名,记载的却是一段辛酸的历史。

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《新加坡文献馆》