今天

星洲历史推前500年

22/05/14

作者/来源:明报 http://news.mingpao.com

本港遗蹟处理成焦点之际,一名考古学者凭藉多年来出土大量文物,成功推动新加坡政府修订中学历史教科书,将国家历史「推前500年」。当地学者称,近年当地移民增加,有必要修正对本土历史的认识,建构社会集体回忆,以巩固国家基础与身分认同,并鼓励包容外来文化。

30年3万文物出土 证殖民前历史

过往新加坡中学历史课程主要涵盖1819年英国人莱佛士登陆、开始殖民统治以来的发展历程,新版教科书《新加坡﹕民族国家的诞生,1300至1975年》(Singapore: The Making of a Nation-State, 1300-1975)则新增了1300至1600年间新加坡作为欧亚跨国贸易枢纽的历史。新加坡教育部官员透露,有关修订配合政府政策方针,将原有课程「延伸」约500年,让学生探索新加坡作为转口港的起源,了解新加坡与周边地区及全球的联繫。

今次修订的推手为新加坡国立大学考古系教授米奇西奇(John N. Miksic)。67岁的米氏在东南亚各国领导大规模考古发掘,过去30年在新加坡出土约3万件文物,包括源自约14世纪的中国钱币与陶瓷、印度的玻璃手镯与金器珠宝、爪哇的凋刻工艺品等。它们成为新加坡前殖民时期的历史证明,说明新加坡当时对欧亚地区贸易的重要。新课程已于年初实施。

推手称或可助政府施政

米氏称,「要改变一个人的思维模式,改写他对过去的印象,需要压倒性的证据」,因此历时多年才说服当局修订教材。他指出,历史传承非常重要,追求个人身分与根源是人类共性,「人们需要的不止是财富」;另一方面,短绌的历史往往令国家基础不够稳固,「如果能表明马来人与华人有长久的共处历史,可让政府有较稳定的政策安排」。

米氏坦言「考古不赚钱」,新加坡政府至今仍倾向将它视为「难以负担的奢侈玩意」,他的考古工作主要由私人资金支持,他担心自己退休后考古实验室会因缺乏资金及难以吸引学生加入而关闭。

学者﹕长期未修 或忌与邻国冲突史

耶鲁—新加坡国立大学学院历史系教授王添顺指出,新加坡经过长时间才决定修订历史教科书,或因忌讳触及1960年代建国初期与印尼及马来西亚的冲突历史,以免惹起族群不和;如今新加坡已有足够自信面对历史,亦需建立集体社会记忆,这已成当地重要政治议题。

王添顺说,关注本土历史的催化剂之一出现在2011年,政府宣布拆迁源自殖民时期的武吉布朗坟场以兴建高速公路,惹来数千民众联署反对。他说,新加坡社会发展迅速而高度都市化,容易令人迷失方向,若人们了解到先祖扎根的历史远比英国殖民史深厚,可产生更强归属感与身分认同,特别是现时移民人口不断增加,「更需要知道自己是谁」。

新加坡国立大学历史系客席副教授柯宗元指出,每个世代都需要修订历史观,过往新加坡强调与英国的渊源,如今则需强调全球化观点,以助国民面对移民人口增加的大趋势。

(纽约时报)

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《新加坡文献馆》