今天

新加坡模式的双元性:非正规制度

28/09/06

作者/来源:新加坡文献馆

新加坡的华人经济属非主流经济体系,是附庸在主流经济体系之旁的边沿性经济活动。华人经济与西方资本是在正规制度经济体内进行交易。华人经济之间,以及华人经济与区域土产经济之间的交易活动,则都是在华人经济网络之内进行。

西方殖民经济在17与18世纪入侵东南亚之后,华人移民也尾随而来寻找谋生与创业致富的机会。殖民政府以贸易经济利益为最主要目的,所以无视外来的非白人移民福利。华人社区以自力更生与互助的精神在异乡过活。

在近于无政府状态的情况下,华人的宗乡群体兴起为基本的社会架构,成为组织与维系华人社会的政体。与此同时,华人的文化习俗与价值观,也延伸为规范社会行为的非正规制度。

在非正规制度体系之内,由于缺乏了正规法律的约束,所以进行经济交易的各造,除了本身的自律之外,也要受到社区群体的第二者式的杯葛规范。换言之,任何违反非正规制度的商业行为,都要受到社区群体的共同抵制。

西方殖民主惯以分而治之的手法来管辖外来的非白人移民。新加坡先是实行华人甲必丹制度来管辖华人社会。1826年后改为族群社区领袖制度,社区内富有商人因此崛起为族群领袖。

华人社区领袖成为殖民政府与社区的中介,而官委身份也间接加强了族群领袖,在习俗上所享有的纠纷调解权力的合法性。这一社会制度在无意之中进一步巩固了,非正规制度环境内的商业承诺与守信行为。

因此,华人经济是在一个有行为自律,以及社区群体共同抵制等等不明文商业惯例的环境之内运作。这一种社会环境有助保障私有产权。保障私有产权是经济发展不可或缺的必须基本条件。

个别华人经济从一个定点开始发展,之后通过宗乡网络与周边的个别华人经济联系,再进而成为一个分布在东南亚各个角落的整体华人经济网络。在这一个华人经济体系之内,华商进行双边贸易,收集各地的土产原料转售给西方贸易商行,也将从西方贸易商行取得的进口商品转销到东南亚的各个市场。

由此可见,华人经济体系在推动东南亚经济的发展上,是扮演了很重要的中介角色。而华人经济体系之所以能够有效的在缺乏正规制度的商业环境内运作,则是得益于华人社会的宗乡网络与文化习俗对商业行为的规范。

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分类题材: 新加坡模式_sgmd , 经济_economy

《新加坡文献馆》