今天

新加坡全力打造亚洲教育之都

17/11/03

作者: 未详 日期:2003-11-17 来源:中国青年报http://www.tigtag.com/COMMUNITY/school/25491_7_5.html

随着中国学生赴美签证屡屡被拒,大量中国学生开始选择到新加坡读书。华人、马来人、印度人等多民族共居的新加坡为何如此受中国学生的青睐?这个面积甚小的城市国家为什么能拥有高水准的教育体系?

不久前,青年报记者走访了著名的新加坡国立大学和南洋理工大学,以及新加坡管理学院、欧洲工商管理学院等著名私立学校。在接触了大量中国留学生后,记者最直接的感受就是,他们是幸运的,也是幸福的。在新加坡高水平的教育环境下,中国学生正在努力实现着自己的梦想。

和中国不同的是,新加坡吸引海外学生的工作不归教育部管,而由旅游局负责,而旅游局以及经济发展局等机构都在贸工部的领导之下。因此,记者采访了新加坡贸工部长杨荣文准将。

杨荣文是军人出身,深受其国民尊敬,是新加坡的风云人物。1990年底,吴作栋任新加坡总理后,采取有别于李光耀的协商治国方式,宣布成立新闻及艺术部,委派了人文素养深厚的杨荣文掌管该部门。杨荣文努力缓解国际传媒和新加坡之间的紧张关系,从而一改新加坡“专制、不能容忍异见”的国际形象。1995年《亚洲新闻》推选他和李显龙为亚洲青年领袖时,这么形容他:“极为认真诚恳,热衷于追求知识,竭力捍卫新加坡传统价值观,乐于扮演思考型政治家的角色。”

着力打造亚洲教育之都

从今年8月开始,新加坡宣布推广“环球校园”计划,力图将新加坡发展成为世界各地的学生,尤其是亚洲学生的教育服务枢纽。新加坡贸工部长杨荣文表示,亚洲的整个大环境正戏剧性地急速改变,新加坡经济检讨委员会确认了一些有助于经济增长的新元素,其一就是教育业。新加坡将致力于发展私立教育服务业,使教育成为主要的经济增长元素,新加坡力争将教育占经济总量的比重,从目前的3.6%提高到2013年的5%。

今天,全球已有至少180万名学生在国外攻读高等学位,其中45%的学生来自中国、印度、日本、韩国等亚洲国家。分析家预测,在2025年之前,全球对国际高等教育的需求将超越700万学生的数额,而亚洲则是主要市场,占上述需求的70%。和2000年相比,这大约是6倍的需求增长。

新加坡“环球校园”计划的目标就是要占领留学市场中最大一块蛋糕中的最大份额。目前,在新加坡就学的国际学生有5万余名。杨荣文表示,如果国际学生的数量增加到10万或15万人,将带动整个新加坡经济市场的发展。届时,商店、餐馆与房屋出租市场将收益良多。而且,当这些学生学成归国时,也将连带扩大新加坡的国际网络。

虽然亚洲对优质教育的需求巨大,但新加坡有什么资源可以使之成为“亚洲教育之都”呢?对此,杨荣文表示,新加坡的优势在于介于第一世界和第三世界之间的特殊位置,这里的生活水平颇高,治安良好,具有开阔的国际都会视野,还有多语设施、卓越的国民教育基础结构等。他还具体介绍了新加坡要成为“环球校园”的三个元素。第一,吸引优秀的外国院校来新加坡;第二,发展自己的本地院校与企业;第三,引入大量的国际学生。

新加坡本地的3所大学———新加坡国立大学、南洋理工大学、新加坡管理大学,已具有较高的国际声誉。虽然国土面积有限,但新加坡却不惜拿出大块土地给大学,新加坡国立大学就是一例。在这里读书的中国学生告诉记者,国大在新加坡具有特殊的地位,身为国大的学生,他深感自豪。

目前,新加坡经济发展局已吸引了世界很多著名大学来新设立分校或研究生院。美国麻省理工学院、欧洲工商学院、慕尼黑科技大学、霍普金斯大学等高校都已来到新加坡。因此在新加坡学习,也可拿到这些大学的学位。

新加坡,中国学生的跳板?

新加坡旅游局教育服务署署长李丽华接受采访时表示,中国是新加坡重要的生源国之一,拥有巨大的发展潜能。有人预测,今后高等教育的主要需求将来自亚洲,特别是中国和印度。中国对高等教育的需求将以每年7.1%的增长率成长,从2000年的810万增加至2025年的4460万。这一增长将在接下来的几年中保持更强劲的势头。

为吸引更多中国学生来新求学,新加坡政府已逐步放宽一些相关的条例。如,申请那些已经获得“新加坡素质级私立教育机构”资格的私立学校的中国学生,无需亲自到新加坡驻华大使馆面试,同时还可直接向新加坡移民与关卡局提交入学申请。欲申请此类私立学校的留学生,现也无需缴纳担保金,而且学生证的申请时间也从4周减至两周,学生证的有效期也变成该生在新加坡的就读期限。同时,学生在完成课程后还可获得1个月的观光证。

杨荣文表示,由于新加坡采用双语教学,而且文化和地理位置又和中国极为相近,所以对那些初次出国的学生来说,新加坡有一定的吸引力,因此也成为有些中国学生的“跳板”。但是,新加坡优质的教育体系、高素质的院校和教育机构、多样化的课程,可满足学生不同的需求。随着中国学生对新加坡各种教育产品和服务的深入了解,一些只想把新加坡当做“跳板”的中国学生将发现,新加坡可供他们选择的课程和院校多不胜数,新加坡的高等教育质量将使他们选择这里为最终留学国。

在南洋理工大学读书的中国学生李琰告诉记者,中国学生十分勤奋,学习能力非常强。再加上新加坡特殊的生活习俗和文化环境,在这里的中国学生不会感到陌生,能很快适应生活和学习环境。

在新加坡读公立小学、公立中学的学费很少,每月只需人民币400元至1200元,但公立学校很难进。私立小学和私立中学的学费是每学期约5万元人民币。新加坡大学学费为人民币1万元到4.5万元,硕士每年需5万元,生活费用则为每月4000元到1万元人民币。

新加坡旅游局教育服务署还专门提醒中国学生,新加坡政府和法定机构每年都会颁发奖学金给国内外的优秀学生。这些奖学金得主通常在学业或其他各方面均表现优异。许多私人机构和大专学府也颁发奖学金或助学金给学业和课外活动方面表现突出的本地或外国学生。

被骗事件不会影响留学热情

杨荣文说,新加坡将加强并提升私立教育业。新加坡标准、生产力与创新局与其他政府机关紧密合作,推行了“新加坡素质级私立教育机构”计划。这项计划有利于帮助那些私立教育机构依据新加坡素质奖的评估标准,达到更高的商业水平。新加坡政府目前正考虑允许在那些获得“品质保证”标签的私立学校就读学士学位或专业文凭的学生半工半读。

在新加坡,上学期间打工有严格的规定。如果你是一位就读于新加坡公立大学、新加坡理工学院或欧洲工商国际管理学院或芝加哥商科大学的全职学生,你可以在学期当中每周工作不超过16小时。打算工作的学生需向相关院校提出申请。但如果你是一名小学生或中学生,又就读于私立学校或新加坡工艺教育学院,你是不允许在求学期间打工的。

近期有报道说,中国学生在新发生了被骗事件,中国驻新加坡大使馆还专门告诫中国学生要特别注意一些学校的办学资格。为此,新加坡旅游局教育服务署署长李丽华解释说,这几起案子都已交警察处理。为不再发生此类不幸事件,新加坡旅游局正和一些有关部门共同探讨如何与业者紧密合作,更好的照顾国际学生的福利。例如在住宿方面,学生有必要知道在选择房屋时应注意什么事项、租房惯例是什么等。

爱尔兰著名诗人叶芝说过,“教育不是装满一桶水, 而是点燃一把火” 。杨荣文准将表示,新加坡在教育方面取得的成就,启发了许多其他亚洲城市或国家。

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《新加坡文献馆》